复兴之都——魁北克的凡尔登(Verdun)

January 15, 2014

 

凡尔登(Verdun)位于蒙特利尔岛西南部,距离市中心5公里,隶属于蒙特利尔市。

凡尔登主要由三个小区组成,分别是:Wellington-De-l'Église、Desmarchais-Crawford和Île-des-Sœurs。前两个在蒙特利尔岛上,另外一个位于修女岛(Île-des-Sœurs)上。凡尔登总面积为9.8平方公里。北面是第15号高速公路,西面是Aqueduc运河,南面与LaSalle区相邻,东濒圣劳伦斯河(Fleuve Saite-Laurent)。

    凡尔登的交通四通八达,尤其是公共交通。除了有8条公交巴士来往穿梭于该区之外,蒙特利尔绿线地铁横穿凡尔登区,乘地铁去该区可以在四个地铁站(LaSalle、De-l'Église、Verdun、Jolicoeur)下车,其中的前三个站就在该区内。

 

    说到蒙特利尔的地铁,就不能不说一说De l'Église地铁站。这个地铁站和全岛所有的地铁站都不一样。譬如,其它地铁站一般都是从右侧开门上下车,而这里则正好相反,乘客得从左侧上下车;蒙特利尔大多数地铁站都只有一个检票大厅,而这里却有两个。

    De l'Église地铁站建于1978年9月3日,是人们乘坐蒙特利尔绿线地铁前往凡尔登区的一个很重要的地铁站,该站有两个出口,一个通往De l'Église街,另外一个通往Wellington街,这两条街都很繁华。尤其是Wellington街,是蒙特利尔很重要的商业街之一。这个地铁站是设计师Jean-Maurice Dubé的杰作,原设计为一个规则的平台式车站。但是,在建设过程中,发现周围有一大块比较脆弱的Utica页岩,这就使得车站不得不建成窄长的形状。这样,便建成了今天这个与众不同的建筑布局:前往Honoré-Beaugrand方向的站台在上面,前往Angrignon方向的站台在下面;有两个出入口,一个在中间,另外一个在西端,每个出入口各有一个检票大厅。地铁站下部用圆形瓷砖装饰,上部用混凝土浅浮雕装饰,这些装饰由Claude Théberge设计。地铁站的名称取自De l'Église街。Saint-Paul教堂正好位于1834年建成的Côte-Saint-Paul街北端。现在这个广为人知的“De l'Église” 街的叫法开始于1879年。

 

    如果您从这个地铁站站台西端的Wellington出口出来,一条古老而繁华的商业街便呈现在您的眼前。

    首先进入您视野的应该是一个大教堂,这可是一个著名的历史遗产。教堂的名字叫Église Notre-Dame-des-Sept-Douleurs,是凡尔登法语教区的第一个天主教堂。这座建堂建于1899年至1914年,当时这里还有一个和教堂同名的学校。1911年至1914年, 建筑师Venne和Labelle又建设了一座新的教堂并且增建了一栋本堂神甫宿舍楼。记住这个教堂的地址:4155, rue Wellington。

    在这座教堂的东面不远处,还有一个建筑物也很值得一提,这就是Banque d'épargne(储蓄所)。这个建筑物建成于1931年,曾经是本地第一家储蓄银行,它的设计师是Donat-Arthur Gason 和 Louis Parant。当时的廊柱和浮雕目前仍然保存完好。现在,这个建筑物的第一层是一家餐馆。如果您想去那里看看,别忘了门牌号码:4073, rue Wellington。

    这里是Wellington商业街最繁华的一段,街道两侧店铺林立,银行、餐馆、理发店、大小超市、各种服装店、电器店、家具店等一家挨着一家。近几年来,这里也开了不少华人商铺,如田园超市、新华超市、王记饭馆、福园餐馆、亚洲国际超市等,而且都比较集中,加上街两边的小区里住了不少华人移民和留学生,所以又有“小唐人街”的美称。

 

    如果您从这个地铁站站台中间的De l'Église出口出来,您就到了De l'Église街上。

    在这个出口周围,首先您会看见许多诊所和西餐馆,但是这些都不是最惹人注意的。稍微左顾右盼一下,在您的右侧正前方,您就会看见一个很宏伟的建筑物:Auditorium de Verdun(凡尔登大礼堂)。

    这座水泥结构的建筑物长300英尺,宽165英尺,高60英尺,里面有3795个座位,建于第二次世界大战期间,主体建筑落成时间是1939年11月28日,其附属建筑Denis-Savard竞技场建于1970年。战争期间,这个建筑物曾经租给军方使用。在这个礼堂里面,可以组织大型的表演,1942年,包括来自凡尔登的George Frederick Beurling在内的一些二战英雄飞行员曾经在此接受加拿大皇家空军(Royal Canadian Air Force)授勋仪式。1946年,这座大礼堂为冰球和溜冰运动敞开大门。著名冰球运动员Maurice Richard曾经作为凡尔登枫叶队(Maple Leafs de Verdun)的队员在这里开始了他的职业生涯,曾连续几年在这里训练。今天,这座大礼堂为当地冰上运动爱好者和Collège Selwyn House冰球队提供场地服务。蒙特利尔加拿大人队(Canadien de Montréal)队员也常年在此训练。这里也曾举办许多大型的政治活动,例如,1980年的魁北克主权全民公决就曾在这里举行。著名的滚石流行音乐组合Pearl Jam (又称Bob Dylan)曾在此举办音乐会。Auditorium de Verdun是凡尔登人和蒙特利尔人最喜欢去的地方之一。这个大礼堂的地址是4110, boulevard LaSalle。

    在De l'Église街上,还有一处文化遗产有必要说一说,这就是位于De l’Église街471号、建成于19085年的老市政厅。现在那里是蒙特利尔西南区青少年活动中心(Centres jeunesses du Sud-Ouest de Montréal)。1958年,政府在凡尔登街4555号建设了一座新的市政厅大楼,这座新市政厅是由设计师J.-Armand Dutrisac设计的,结合了传统的风格和当时的时尚,总共六层,市政大楼前面是一个公园,公园里有加拿大士兵的雕塑。

 

您可能被Auditorium de Verdun(凡尔登大礼堂)吸引,好奇心驱使您向着那个方向迈开了步子,于是您就到了de l’Église街和LaSalle街的十字路口。在这里,先别忙着过马路,您一定会问:“LaSalle街上是不是也有不少文化遗产呢?”

您没有猜错,在这条沿河而建的大街上,还真发生过许多的故事,留下了许多的古迹。

首先说说Centre hospitalier de Verdun(凡尔登医院),因为它就坐落您左侧不远处。1932年5月1日, 在Christ-Roi 的帮助下,Joseph-Arsène Richard先生创建了凡尔登总医院。这座建筑物的设计师是Alphonse Venne,承建商是Uric Boileau。1944年,在这个医院里还建设了一个护士学校和新的侧翼建筑物。这座医院有480张床位。护士学校后来被蒙特利尔大学(Université de Montréal)医学系兼并,1970年合并入蒙特利尔大学。今天,这家医院又增设了258张病床,都是蒙特利尔大学的一家附属医院。医院的各种专业人员1600多人,运行费用预算高达5400万元。医院的地址是:4000, boulevard LaSalle。

    如果您喜欢游泳,您可一定要知道,有一个很不一般的游泳馆就在LaSalle街上,这就是Natatorium(游泳馆)。这是一个建筑装饰艺术的杰作。建成于1940年7月12日,当时,这个游泳馆不仅仅是魁北克最大的室外游泳馆,在连续几年内,还曾经是加拿大最大的游泳馆。游泳馆深水区是3.33米(12英尺),面积348平方米;浅水区的水深是1.1米(4英尺),面积1372平方木。这个游泳馆可以接待1150人游泳。儿童热水戏水区建成于2005年,可以接待250人。这个游泳馆的地址是:6500, boulevard LaSalle, 电话是:514 765-7230。

 

    绿灯亮了,现在可以过马路了。在凡尔登大礼堂参观之后,踩着软软的草地继续往前,您便到了奔流不息的圣劳伦斯河边。水面上除了展翅高飞的河鸥,还有大大小小的船儿。在您的前后左右,全部是绿油油的草地。松鼠在草地上蹦蹦跳跳,一条窄窄的柏油小道沿河蜿蜒起伏,喜欢运动的人们或骑自行车、或登旱冰鞋,在这条小道上来往穿梭。稍远处还有人在草地上踢足球、打网球,偶尔也能看见有人打太极拳。在这里,有许多大公园连在一起,公园里除了一些供成年人娱乐的设施外,还有不少小孩子们喜欢的东西,如各种滑梯、攀岩绳索、跷跷板等。这是凡尔登人休闲的好地方。

    您不用“极目远眺”,修女岛就在您的眼前。不要着急,先在这里坐一坐,呼吸着新鲜的空气,展开历史的画卷,追溯到17世纪末,去体验一下那时候的凡尔登,然后顺着这条历史的长河,慢慢往回游吧!

    1671年,法国贵族Zacharie Dupuis获得了Sault-Saint-Louis急流附近的这块封地。于是,为了纪念自己法国故乡萨维尔丹(Saverdun)村,他给这个地方取名为Verdun。这块封地面积为320英亩,包括今天的Crawford小区,一直到凡尔登西部。这一带曾经有着很重要的战略地位,因为这里曾经是古代美洲原住民的一个贸易集散地,为海狸皮贸易之路的一部分。在刚开始殖民的时候,为了保护Ville-Marie免于易洛魁联盟(Iroquoises)入侵,殖民者在蒙特利尔岛周围曾经建设了几个城堡要塞。1665年,Maisonneuve先生想在Sault-Saint-Louis设立一个岗哨,以便在Ville-Marie上游对此地进行监视。为此。他让出了Rivière Saint-Pierre沿河一带,以便鼓励敢冒险的申请者前往居住。有七位居民接受了这个条件,他们是:Jean-Baptiste Gadois、他的兄弟Pierre、Jean Leroy、Simon Cardinal、 Pierre Raguideau、Jean Chicot 和Etienne Campeau。根据1665年2月4日签署的一个契约,这些守卫者得到了在当地建房居住的鼓励,他们相互帮助,直到他们的势力变得强大起来。从那时候起,这个地方就取名为Côte-des-Argoulets,Argoulets的意思是好射手、好枪手。直到1876年,才形成了一些正式的文件,确定了Côte-Saint-Louis、Côte-de-la-Rivière-Saint-Pierre和Côte-Verdun的名称,这就是今天凡尔登地区的雏形。

    1664年,Île-Saint-Paul也就是后来改名为修女岛(Île-des-Sœurs)的那个岛,成为蒙特利尔地区第一批领地中的一个。作为领主之一的Jacques Le Ber在岛上建起了一个带有岗楼的庄园。在十八世纪中叶,圣母院修道会(Congrégation Notre-Dame)的一些教会成为全岛最主要的业主,这种状况持续了两个世纪。1874年,为了使这个地方成为独立的市镇,原Zacharie Dupuis封地的地主John Molson Crawford首次召集这片土地上的其它地主们开会。Les Crawford、 Lanouette、 Hall、 Rielle、 Francis 和Hadley以及其他地主们,从魁北克政府收了获得了兼并Rivière-Saint-Pierre村的授权。1876年,Rivière-Saint-Pierre村更名为凡尔登村。到1907年,凡尔登建镇,1912年建市。1874年这里的人口是200人,到1901年,凡尔登的人口增加到了1900人,到1911年又增加到了11600人,到1921年,人口更增加到了25000人。在这一个时期,为了防洪,同时也为了发展公共交通事业(1988年的有轨电车),当地的居民们建起了一个堤坝。这促进了当地的快速发展。从1920年开始,随着堤坝工程的完成,西部的家庭增多,凡尔登的人口翻了一倍。在接下来的十年里,凡尔登变成了魁北克第三大城市。在此期间,Wellington曾经是蒙特利尔岛上最繁华的商业街之一。

    凡尔登市曾经是大部分英裔中产阶级(1931年人数高达59%)喜欢居住的郊区,他们中大部分人都是从英伦诸岛移民过来的。结果,应该强调的事实是,第一次世界大战使得凡尔登的人口增长居加拿大全国之冠。第二次世界大战同样给凡尔登带来了一个发展高潮。1956年,修女岛(Île-des-Sœurs)并入凡尔登。在这片农业为主导的土地上,商业衰退下去了,然而修女岛却吸引了大量的高收入人群前来定居,成为一个很典型的城镇。2000年,凡尔登的人口是60000人,其中48000人从事农业。在1980年代初,这个市的经济曾经很困难。比较偏远的地理位置、建筑物的老化、经济的衰退、周边商业中心的吸引都使得凡尔登成为一个日渐衰落的城市。之后,形势逐渐好转了起来。翻新计划、飞机库的拆迁、Wellington街的复兴、河堤的加固和城区富裕建筑的吸引,都使得这个地区又焕发了新的活力。商业门面翻新补贴计划、土地开发的许可、还有电线埋入地下等措施,改变了Wellington街的面貌,增强了该地区的吸引力,使凡尔登的商业活跃了起来。一些咖啡馆、餐馆、熟食店、面包糕点铺,二十多家新商铺的开张,2006年,Wellington街重新繁荣了起来,其他小区也以很高的速度向前发展。因为房屋租金较低,加上公共交通方便,又临近蒙特利尔市中心、Lachine运河和Atwater市场,来这里定居的青年夫妇和大学生群体越来越多,2007年,凡尔登的常住人口达到了64069人。 这些因素给凡尔登带来了很好的发展机会,使其成为蒙特利尔三个财政收入增长最快的区之一。尤其是因为修女岛一些项目的建设,使得凡尔登区每年的财政收入平均增长1亿元。2002年1月1日,凡尔登市并入蒙特利尔市,改名为凡尔登区。

其实,除了前面提到的那些丰富的历史内涵之外,作为一个不断进取的地区,凡尔登也充满了浪漫而活泼的现代气息。居民只要去新市政厅后面的社区活动中心办一张Access Verdun卡,就可以免费使用凡尔登大部分的文化和娱乐资源,如区图书馆、游泳馆、大礼堂等。每年春天,各家各户的邮箱里都会接收到一份印刷精美的夏季活动宣传手册,按照手册上的指导信息,居民可以根据自己的爱好来选择参加各种有意思的活动,如音乐会、露天舞会、球类俱乐部等。除此之外,凡尔登的美食在全蒙特利尔都是很有名的,在这里,客人除了能够享用到世界各地的美味佳肴,花钱还比在蒙特利尔市中心吃饭少得多。为此,2008年10月29日,《The Gazette》还专门发表了一篇题目为《The rise of Verdun》的文章,重点介绍了关于这一片餐馆的情况。现代凡尔登人也很注重教育,除了遍布各个小区的公立和私立幼儿园之外,这里还分布着11所小学、7所中学和4所成人学校,另外,著名的杂技学校(École de cirque de Verdun)也在这里。

    凡尔登,这个曾经在加拿大的历史留下过浓墨重彩的都市,在几起几落之后,如今又一次复兴起来。来这里游玩、经商或者定居,在有着丰富历史内涵的街市间漫步畅想,同时享受着轻松愉快的现代生活,感觉一定会大不一样。那么,让我们一起来分享所有这一切吧!

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