圣艾伦岛(St Helen's Island)

August 22, 2014

 

圣艾伦岛(St Helen's Island)位于蒙特利尔市中心的东面,圣劳伦斯河从小岛两边自南向北流过。主河道位于小岛的西面,对面是蒙特利尔市中心;东面窄窄的水道被称为Chenal Le Moyene,对面是另外一个小岛:圣母岛(Île Notre-Dame)。圣艾伦岛与圣母岛一起,承载着Jean-Drapeau公园、 La Ronde游乐场、赌场等,成为蒙特利尔最热闹的去处。

1611年,著名的探险家Samuel de Champlain以自己妻子的名字为这座小岛命名为圣艾伦岛。从1665年到1818年,这座小岛的主人曾经一度为Le oyen家族。1818年,英国政府购买了小岛的地权,之后,受到1812年美英战争的影响,为了加强蒙特利尔岛的安全,当政者在这里修建了军事要塞。1870年,新成立的加拿大政府取得了圣艾伦岛的所有权,并于1874年将这里开辟为公园。

1940年,在第二次世界大战期间,圣艾伦岛成为战犯监狱的一部分,圣艾伦岛上的监狱没有名称,只有一个号码:四十七号。战犯们以原先的职位、民族、军衔等分别关押。四十七号监狱里面关押的战犯主要来自意大利和法国。战犯们曾经在这里从事繁重的体力劳动。1944年,监狱建筑物全部被拆除。

圣艾伦岛与周边其它岛屿一起承担起了1967年的蒙特利尔市世博会。得益于这次盛会,圣艾伦岛迎来了前所未有的发展机遇,土地得到了开发,地铁开通,而西面的圣母岛就是当时大开发土方在圣劳伦斯河里堆出来的一个人工岛。

吸引眼球的地方

圣艾伦岛虽然不大,但是岛上却有很多吸引眼球的地方,其中包括斯图尔特博物馆(Stewart Museum)、La Ronde游乐场、球状生态博物馆(Biosphere)、水上运动中心(Aquatic Complex)等。从1978年6月开始,加拿大一级方程式赛车大奖赛每年都在圣艾伦岛上举行一次。每年一次的蒙特利尔焰火节和Osheaga音乐节都在圣艾伦岛上举行。每个夏日的每个星期天,岛上都会举办露天电子音乐会。下面我们重点介绍一下斯图尔特博物馆(Stewart Museum)。

斯图尔特博物馆(Stewart Museum)又名为圣艾伦岛军事要塞(Fort de l'Île Sainte-Hélène),是蒙特利尔市重要的历史文化遗产之一。要塞建设于1820年,主要的作用是保护加拿大免遭来自美国的军事入侵。要塞的装备配置虽然不是很重,但是却在保卫整个蒙特利尔市免遭来自西面的威胁,起着非常大的作用。军事要塞分为两部分——Fort Henry 与 Fort Lennox。建筑要塞所用的红色岩石在圣艾伦岛就地取材。要塞里面的塔楼Levis Tower,尽管很多人将其视为要塞的一部分,却并非原军事要塞的组成部分,而是在美国独立战争结束100多年之后(1930)建设的一座水塔而已。

自从英军撤出要塞之后,经过多年的风吹雨打,这里曾经一片狼藉。在一片废墟的基础上,1930年,尽管经历着前所未有的经济大萧条,蒙特利尔市还是做了一些要塞的重建和恢复工作。在第二次世界大战期间,要塞被用来安置来自意大利的难民。后来,经过若干个夏天的建设,大部分要塞的房屋得以重现从十八世纪时期的风貌。

1955年,军事古堡的官方名称改为David M. Stewart Museum,博物馆内收藏了大量加拿大殖民地时期的文物,其中有一部分文物的年代可以追溯到新法兰西时期。文物的年代范围大约从16世纪到19世纪。现在,博物馆全年向公众开放。

艺术家的伊甸园

圣艾伦岛是本地艺术家们最钟情的地方之一。在这里从事美术创作,尤其对于受到世界主义(cosmopolitism)影响的艺术家们而言,在视觉方面观察和记录全球化和都市化浪潮对现代生活冲击的最理想的场所,圣艾伦岛简直就是一个不可取代的地方。

在众多选择圣艾伦岛为视窗的画家当中,最值得一提的是Marc-Aurèle Fortin (1888-1970) 。这位画家曾经一度以一位普通的邮递员的身份走街串巷,在为自己挣糊口之资的同时,体察世情,为创作积累思想,酝酿情感。

《Sunday at St. Helen's Island》是Marc-Aurèle Fortin创作于1924年的一幅作品,该作品曾经陆续在Musée du Québec、Place des Arts、National Gallery of Canada、Musée Marc-Aurèle Forti、Galerie Walter Klinkhoff等地展出。这幅画作以圣艾伦岛西岸为视点,前景为初秋的草地和枫树,一条小路以及小路上行走的游客将视觉焦点引入圣劳伦斯河直至河对岸的蒙特利尔老港,老港后面城市的背景为漂浮着浓重云朵的天空。艺术家刻意将自己与熙熙攘攘的都市生活拉开距离,并且以色彩灰暗的河面将主题(圣艾伦岛之周日)与都市分隔开来,来表达自己对城市化与全球化进程的逃避与抗拒。

 

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