Griffintown的前世今生


从19世纪到20世纪六十年代,这个位于蒙特利尔市西南部、以爱尔兰移民为大多数居民的社区一直被称为Grinffintown。小区最北面是Notre-Dame街,东面是McGill街,西面是Guy街,南面一直到圣劳伦斯河边。尽管从1962年开始,这里就被规划为工业区,很多原有的建筑物已经被拆掉,并且代之以Bonaventure Expressway,但是,人们还是习惯将这个小区称为Griffintown。

在这个曾经被称为Griffintown的社区,虽然爱尔兰移民早已不是居民中的大多数,但是,一些从这里播下种子并且生根发芽的文化现象,似乎并没有完全消失。如今,在一栋又一栋的高档公寓大楼之间的缝隙里,一年一度的St. Patrick节爱尔兰人游行照常进行。1564年,Charles Mckiernan先生在这里创办的Joe Beef,至今仍然是蒙特利尔最受欢迎的美食餐馆之一。美国著名喜剧演员罗茜·奥唐纳(Rosie O'Donnel)在电视寻根节目“Who Do You Think You Are?”中发现,1850年,自己的祖辈从欧洲移民到蒙特利尔的Griffintown,然后才离开加拿大去新泽西。对于一些喜爱灵异事件的人士而言,每隔七年来William街上寻找头颅的风尘女子Mary Gallagher的故事总是如此惨烈而凄婉。

如果说,在十年以前,这里的很多房屋将要让位给摩天大楼还只是纸上谈兵,那么,现在,这些项目中的一部分却已经成为现实,另外一部分也已经接近完成。继2007年起步的若干高档公寓之后,近些年来,二十多个高层塔楼正在一层一层的拔高。居民的结构也由原来的无产阶级为主发展为中产阶级为主,于是,“中产阶级化(gentrification)”首先从这里成为人们思考和讨论的热门话题之一。

在推销“图纸公寓”的时候,尽管有些经纪人会尽量回避这里曾经是一贫穷社区的历史,但是他们还是很愿意认可Griffintown这个地名。当然,他们不会向客人讲述这个地名的来源——一位名叫Mary Griffin,以及这位通过非法合同购得土地的精明女人如何将土地再次细分,以适应工人群体对小户安居型住宅的需求,从而使自己的名字成为这个社区名称得以延续数百年之久。

其实,蒙特利尔市之所以决定大规模开发这个社区,除了靠近市中心这个地理因素之外,移民难度较低也是不可忽视的原因。早在19世纪末,这里的人口曾经达到三万多人,而到1971年,偌大的Grinffintown社区的全部居民人数仅八百来人。所以,即使有不少人仍然很排斥“中产阶级化(gentrification)”, “拆迁”并没有遇到实质性的阻力。当中产阶级进入的时候,现行的市政工程已经完成了前期的准备,这里已经几乎没有原来的Griffintown以低收入工人为主体的居民了。可以说,这个社区的开发,几乎是在一片废墟上开始的,这也许正是所谓“凤凰涅磐”在蒙特利尔的一个现实版本吧。

在这里开发房地产的客观条件的确不错,但这并非意味着一切都将水到渠成。Griffintown的开发也经历了其它地方开发相似的磨难。

2007年,房地产开发公司Devimco宣布了名为“District Griffin”的项目。全部项目占地12公顷,楼宇用途为高档写字楼和公寓。但是,这个雄心勃勃的项目却在2008胎死腹中,主要的原因是经济大环境的停滞和萧条。作为Bonaventure Expressway深度开发的、名为“Quartier Bonaventure”占地10公顷、业主为加拿大联邦政府的房地产开放项目,经过了16次论证和分析,尽管每次论证结果都显示都很好,但是项目并没有很快上马。

很多市民也许还记得,2006年,有关方面曾经规划将蒙特利尔赌场搬迁到位于Griffintown的Peel Basin,成为未来太阳马戏团(Cirque du Soleil)综合大楼的一部分,但是,很多市民尽管不住在Griffintown,却也担心赌场会给整个市中心带来治安等方面的消极影响,他们表达出强烈的反对意见,使得这个项目也被迫放弃。在一些专家的眼中,蒙特利尔市民的抗议难免有些草率。

2012年10月,蒙特利尔市政府推出一个计划,希望将这里建设成为工业、商业和居住混合的社区,计划投入九千三百万加元建设公共绿地,同时保护社区文化遗产。

Vision Montreal党派领袖Louise Harel批评说:“这个项目看上去的确很有意思,可惜来的太迟了”

如果这个计划得以实施,这里将拥有八千多个新公寓单位,Griffintown将成为蒙特利尔市中心人口最密集的社区之一,同时也将成为各类配套设施最完善的社区之一。到时候,居住在这里的人们将拥有高档空中花园、幼儿园、学校等,当然,维持这些设施的成本也是相当高昂的。所以,这个看上去很好的计划,在实施的过程中,会不会被人们接受,会不会发挥出其应有的作用,仍然是一个未知数。

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